第十二章:矿区镖客_荒野之息
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第十二章:矿区镖客

  在安尼斯堡的第一早,约翰和福勒先生等人在马林爵士安排的小屋里围着吃早饭,约翰刚咬下去第一口抹满黄油的面包,马林爵士就走进来。

  “无意冒犯,先生们,我为昨天的冲突献上我的歉意,毕竟,你们是受詹姆森爵士的邀请前来的,他可不愿给客人留下不愉快的经历。”

  “我们有错在先。”福勒先生说。

  “既然这样,我们还是朋友对吧?我代詹姆森先生感谢你们前来维护治安,只是这几天工人们暂时消停了,可这短暂的宁静说不定哪时就被打破。总之做好准备,先生们,先慢用你们的早餐,然后可以去街上散散步,我不打扰了。”

  福勒先生哭笑不得地看着他离开的背影:“他自己倒是挺会说话,对别人可没那么耐心,整个镇上的人都是这样,工人如此,政客如此。”

  饭后,约翰独自来到安尼斯堡的街道上闲逛,他发现主大街是两条废弃的铁轨构成,其中一条铁轨上停着一节废弃的火车头和几节载货车厢,另一条空着,城外还有一条铁路是仍在启用且是重要的干线,那里不时传来火车啾啾的声音,这样真让人触景生情,约翰想起了他被丢在铁道上的经历。

  再往前走点,约翰发现安尼斯堡的房屋很拥挤但也很有层次感,山下是自由职业的居民住的平房和一些商铺;半山腰灰黑色的房屋整齐划一,是来矿场打工的单身汉聚集地;山顶上除了临时宿舍就是矿洞了,还有一些矿车和铁轨,通到山下的装货区。不得不说安尼斯堡的伐木业也是非常兴盛的,每天驾马车来运木头的人络绎不绝。

  安尼斯堡,这座临水城市可以说是西部矿业开发的缩影,但不幸的是,它的水资源遭到了严重的污染,据居民说从1850年矿场建立就不断地往河里排放污水。现在,房屋门前的洗衣池、拉那赫奇河范霍恩贸易港北段的水体都呈现出红壤土色,水上漂浮着油污,在阳光的照射下显得五彩斑斓,这里的人要到几英里外的卡马萨河才打得到干净的水。

  走到一家枪械店门口,约翰看见不远处有一个穿着白西服戴着白礼帽的先生手上拿着一册纸在叫卖什么,起先约翰以为他是卖报纸的,认为这是深入了解安尼斯堡的好机会。

  “先生们,女士们,来看下吧,我对我的声明毫无隐瞒,我的声明就是科学,科学就是上帝。我对上帝发誓,如有不实我不得好死。我们在自掘坟墓,飞快地给自己挖了一个又深又黑的坑...”

  见一些人围了过来,卖册子的先生有了演讲下去的动力。

  “这是建立在贪婪之上的国度,不是科学,不是真理,而是贪婪。我们不能被欲望所占有,科学才能拯救这片土地,神不行,梦想不行。知识是唯一的希望,知识首先要用眼去看。你只需要一双眼睛就能看出来我们在劫难逃,除非我们做出改变。”

  “眼下的劫难是这场大罢工,你的那些知识于事无济。”有人开玩笑道。

  白先生向那人投去一个质疑的眼神:“我们正在扼杀这里的一切。海洋变成黑色,大地在沸腾,天空灰蒙蒙的,除此之外的一切又算得了什么?”

  “看看这本书吧,它是国家的未来。免费的,拿一本吧。”

  听白先生讲话的人都渐渐散开了,那些居民忙于应付繁重的生活,哪有闲心管这些空洞的东西,但约翰不一样,他觉得这位先生挺有趣的,便接过了一本。

  “请问尊姓大名?我亲爱的先生。”白先生盯着约翰道。

  “约翰·米尔顿。”

  “米尔顿先生,谢谢……谢谢。”白先生说完就提包离开了。

  约翰端着书看了看,只见封面上写着这样的话。

  《未来的希望》

  作者马尔科姆·麦金托什博士

  约翰随便翻了几页,内容和那位麦金托什博士所说如出一辙,约翰是个书虫,但他对这些前卫的观点实在提不起什么兴趣,这些东西甚至连破铜烂铁都不是。

  在返回住处的过程中约翰突然听到山上一些零散的枪声,那些巡逻的守卫们都端着枪往山上走,居民们逃回各自的家中,一声警笛划破长空,约翰意识到罢工开始爆发了,就拔出他随身携带的左轮就往住处赶去。

  刚赶到门口,约翰就看到马林爵士拿着温彻斯特连发步枪招呼屋内的福勒先生他们,叫他们赶快出去履行职责,而福勒先生正好看见了约翰走过来。

  “好孩子,我还以为你遇到什么不测了,大家都在等你呢。”

  好巧不巧,正在福勒先生说话的同时,一颗子弹飞过来打在了约翰与福勒之间的电线杆上。

  “我们得赶快了,先生们!”马林爵士喊道。

  一眼望去大约有十几个工人在举枪射击,矿洞的门口障碍物很少,基本呈现开阔的地带,对付这些枪法不太好的人就如瓮中捉鳖,但第一步是找到一个合适的遮蔽物,以免被乱枪打死。

  约翰发现一排木栅栏正对着矿洞也就是工人们射击的方向,一个滑步就躲在了木栅栏后面,正当他拉下撞锤举起手枪的时候,福勒先生一个箭步冲过来给他按了下去。

  “约翰,我想让你对他们手下留情,正如你看到的那样,那些工人跟我们一样都是为大老板们干事的人,连我们都有权力退出游戏,那他们何尝没有呢?只是为了养家,他们不得不采取极端的措施来改变游戏规则罢了。”

  约翰答应了,他知道福勒先生同情那些罢工的工人,他自己也一样,那些人大多已经患有肺病,何必再遭受子弹的痛苦。

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